Giving a deposit when renting out a house

Q: Is it permissible to take a house on rent on a heavy deposit? For example, normally, a house rent is RS 10000/- with RS 30000/- deposit. Is it permissible to rent the same house for RS 5000/- with RS 2,50,000/- deposit?

A: It is not permissible for the landlord to attach such a condition in the lease contract. Rasulullah (sallallahu alaihi wasallam) has prohibited carrying out any transaction (whether a business sale or lease contract) with the condition of any party giving the other a loan. The deposit is treated as a loan and is totally unrelated to the lease contract. Hence, it is not permissible to attach this invalid condition in the lease contract.

Nevertheless, if one had paid the deposit and entered into the lease contract, the lease contract will be valid. However, it is necessary for the landlord to return the deposit to the tenant.

And Allah Ta'ala (الله تعالى) knows best.

قال: وكذلك لو باع عبدا على أن يستخدمه البائع شهرا أو دارا على أن يسكنها أو على أن يقرضه المشتري درهما أو على أن يهدي له هدية لأنه شرط لا يقتضيه العقد وفيه منفعة لأحد المتعاقدين ولأنه عليه الصلاة والسلام نهى عن بيع وسلف ولأنه لو كان الخدمة والسكنى يقابلهما شيء من الثمن يكون إجارة في بيع ولو كان لا يقابلهما يكون إعارة في بيع وقد نهى النبي عليه الصلاة والسلام عن صفقتين في صفقة (الهداية 3/ 49)

Answered by:

Mufti Zakaria Makada

Checked & Approved:

Mufti Ebrahim Salejee (Isipingo Beach)